Kristien Achten

Kristien Achten Wins Belgian Ardennes Marathon Series

BAMS, een kampioenschap dat de mooiste marathons van de Belgische Ardennen verenigt. Ieder event staat gekend als een klassieker in de mountainbikewereld of als een beloftevolle nieuwe organisatie. De verschillende races worden gekenmerkt door hun technische en zware parcours, waar iedereen zich amuseert, zowel competitief als amateur.

Op dit moment zijn we bijna halfweg in het kampioenschap.

De eerste race, la Hallonienne, werd meer dan ooit een modderpoel. Nog nooit mocht ik zoveel ploeteren, schuiven, duwen, … om de finish te halen. Ieder paadje werd herleid tot dezelfde moddergeul, maar dat maakte de rit niet minder leuk. In de opener van het kampioenschap kon ik meteen op de hoogste tree van het podium en dus de roze leiderstrui bemachtigen.

De tweede race stond ik dan ook fier in mijn roze plunje aan de start. Cimes de Waimes staat gekend als het wortelparadijs en die naam deden ze alle eer aan. Een knap en technisch parcours maakte het plezier des te groter. Waar vinden ze al die paadjes toch? Opnieuw kon ik als eerste over de streep rijden en mocht het roze dus nog wat langer houden.

Ardennes Trophy stond als derde in de rij. Het was alweer een aantal jaar geleden dat ik startte, maar één ding herinnerde ik me nog: het einde is genadeloos. De hoogtemeters worden opgespaard voor het tweede deel van de rit, wanneer de krampen de kop opsteken en het tempo zakt. Gelukkig niet enkel voor mij. Het parcours is wederom subliem. Dit is terecht een klassieker. Na meer dan vijf uur word ik eerste dame. Drie op drie en nog een roze truitje erbij.

Op naar de volgende.

Kristien Achten Wins Transvesubienne on Her Kona Hei Hei

Kristien Achten of Swooth MTB Shop in Belgium has found redemption on the course at Transvesubienne. Kristien found herself in 2nd place at the end of the 2016 race and, setting Transvesubienne as a main target for 2017, took her Kona Hei Hei to victory in both the Prologue and the main race. While XC races are usually won on the climbs, Kristien notes that her carbon Hei Hei also lets her ride away from her competitors on the descents. For the rest of us, that stacks up to a competition-ready bike that is a lot of fun on the trail! Congrats Kristien!

Photos courtesy Art Reflex Photography.